Vietnam – Sidsel & Lasse

Tre dage i Ho Chi Minh: billeddagbog og guide

Vores sidste dage i Vietnam tilbragte vi i Vietnams største by, Ho Chi Minh City (tidligere Saigon, som byen stadig kaldes af mange sydvietnamesere). Ho Chi Minh City er, udover at være den største by, nok også den mest udviklede i Vietnam og føltes på mange måde lidt mere moderne end Hanoi. Der var ret varmt, mens vi var der, nok mindst 5 grader varmere end i Hanoi (så vi kom op omkring de 35 grader… puha). Ikke desto mindre var det en spændende by med mange gode spisesteder (også flere end vi kunne nå at prøve) og med en del seværdigheder. Som et slags punktum for de 14 dage, vi har haft i Vietnam, drak vi et par øl i en rooftop-bar på toppen af et hotel-højhus, der gav flot udsigt over byen mens solen gik ned. Derefter spiste vi en lækker middag med noget af det bedste vietnamesiske mad, vi har fået på turen. Det foregik på en sjov restaurant, Secret Garden, som var indrettet på tagterrassen i en lejlighedbygning godt gemt væk i en gyde. Virkelig hyggeligt!

Guide til Ho Chi Minh City

Bo

Chilla Palace – Vi var faktisk ikke så imponerede over denne BnB sammenlignet med de andre steder, vi har boet i Vietnam. Opholdet var billigt, sengen var behagelig og aircondition virkede, men det var også ret slidt og morgenmaden bestod af et æg og nogle æblebåde! Hvis vi kunne have valgt om, ville vi nok have booket et sted, der var lidt dyrere, hvor morgenmaden var bedre og der måske var en pool, så man kunne blive afkølet i HCMCs kvælende middagshede. Men som billig og central løsning kan Chilla godt anbefales til et par dage i Vietnams største by.

 

Se

War Remnants Museum – Det er generelt rørende billigt at gå på museum i Vietnam. Billetten til WRM koster 40.000 dong og giver adgang til en omfattende udstilling om Vietnamkrigen. Om du er historieinteresseret eller ej, så er museet et vigtigt pitstop hvis du vil forstå landet og dets befolkning bedre. Fx hvorfor vietnamesere fra nord bruger betegnelsen Ho Chi Minh City om Vietnams største by, mens mange vietnamesere fra syd stadig bruger Saigon som betegnelse. Der er mange tankevækkende beretninger og billeder undervejs, bl.a. om ofre for Agent Orange og om de krigsfotografer, der satte livet på spil for at dokumentere krigen.

Saigon Central Post Office – HCMCs historiske posthus vidner om en tid, hvor det fysiske brev stadig havde en stor rolle at spille i den daglige kommunikation. Der er en meget grandios og olde-worlde stemning over stedet, samtidig med at man så har proppet diverse (uautoriserede) souvenirboder derind! Der er gratis adgang og du kan for øvrigt stadig sende breve fra posthuset.

The Box Market – HCMC har faktisk ret mange fede designmarkeder fandt vi ud af. Vi valgte at aflægge Box Market et besøg, der afholdes hver lørdag og søndag i udkanten af District 1 (find det på google maps). Her finder du tøjboder, negledamer, skønhedsprodukter, karikaturtegnere m.m.

Saigon Social Club / Bitexco Tower – Du skal næsten vove dig op i en sky bar, når du befinder dig i HCMC – gerne ved solnedgangstid. Mange vælger Eon Heli Bar i Bitexco Tower, men vi valgte Saigon Social Club, da vi gerne ville sidde ude under åben himmel. Desværre spillede stedets DJ lidt for høj umti-musik, men udsigten kunne vi ikke sætte en finger på. De har forresten happy hour fra kl. 17 (vi gav vist 70.000 dong for en Hoegaarden).

Cu Chi Tunnels – Denne seværdighed er på de fleste must see-lister, og vi synes også helt klart, den er busturen værd. Det er både fascinerende og respektfremkaldende at se Viet Congs sindrige tunnelsystem (som mange hævder var et af de mest afgørende våben i krigen mod amerikanerne). Når det er sagt skal man også forberede sig på en meget turistet oplevelse.

Spis

L’usine – Der er ikke specielt meget Vietnam over L’usine – kæden kunne lige så godt have ligget i Paris eller New York – men den udgør et dejligt åndehul fra ekstrem varme og scooterlarm. De serverer rigtig god mad og deres vietnamesisk iskaffe er også god. Vi foretrak deres afdeling på Le Thanh Ton.

Rico Taco – Vi fik lyst til mexikansk på sidstedagen, og besøgte derfor Rico Taco efter en anbefaling fra en veninde. De laver rigtig gode tortilla chips, fish tacos og fajitafyld, men deres hvedetortillaer havde konsistens som vådt pap! Så måske gå uden om dem ;)

Banh Mi 37 – Vi skulle naturligvis også have street food i løbet af de tre dage, vi havde i HCMC. Vi fik bl.a. smagt de lækre Banh Mis fra den lille bod “Banh Mi 37″ i District 1. For ca. 5 kr får du sprød baguette med grillede svine”frikadeller”, syltet kål, gulerod agurk, koriander og chilisovs, der får sveden til at løbe!

The Lunch Lady – Vi nåede desværre ikke forbi The Lunch Lady, selvom rigtig mange guides fremhæver stedet. Hun skulle eftersigende servere nogle af de bedste nudelretter i HCMC.

Secret Garden Restaurant – Vil du glemme for en stund, at du befinder dig midt i en glohed asiatisk storby, hvor der er flere scootere end der er beboere i Danmark? Så tag på Secret Garden og indtag skøn vietnamesisk mad i en hyggelig og frodig have, der ligger gemt på 4. sal i et lejlighedskompleks.

Bun Thit Nuong – Retten med risnudler, grillet svin og sprøde forårsruller må være det tætteste man kommer på en vietnamesisk nationalret. På hjørnet ved L’Usines afdeling på Le Loi finder du en lille street food biks, der laver en fremragende udgave til ca. 15 kr. for en portion.

Ha Long Bay, Hué & Hoi An: billeddagbog & guide

Vi er netop ankommet til Bali og har dermed sat punktum for to ugers dejlig rejse rundt i Vietnam. Landet har levet op til alle vores forventninger og mere til! Særligt de mennesker vi har mødt på vores vej har gjort et særligt indtryk. Både dem, der råber “hello!” fra scooteren, dem, der hjælper os med dumme turistspørgsmål, dem, der er forundrede over vores højde (“you so high.. so nice!”) og dem, der er gavmilde ud over alle grænser. Vores forskellige stop undervejs har også været skønne. Vi er lidt kede af, at vi ikke kom til Sapa i denne omgang, men det må vi gøre en anden god gang :) Heldigvis har vi stadig fået en perlerække af oplevelser, som I kan læse mere om i vores guide nedenfor. Generelt kan vi konstatere, at Vietnam er et enormt billigt og trygt land at rejse i. Og så er der seværdigheder i overflod. Vi kunne sagtens have brugt en uge eller to mere, men vores valgte rute passede godt til to ugers rejse (Hanoi – Ha Long Bay – Hué – Hoi An – Ho Chi Minh). Og nå ja, så har landet den vildeste madscene, hvad street food angår!

Ha Long Bay

Lavender Cruise – Vi valgte Lavenders cruise med to overnatninger, og vi var glade for at vi fik en ekstra dag i bjergtagende Ha Long Bay. Desværre var andendagens program præget af et par stop, der mest af alt føltes som “fyld”, men vi ville stadig have valgt to overnatninger frem for en, hvis vi stod med valget i dag. Selve båden var rigtig fin. Kahytten var ren og sengen var god. Vi fik serveret diverse vietnamesiske retter morgen, middag og aften. Nogle retter var lækre, andre var måske en anelse for sære til vores smagsløg. Vores dagsprogrammer bød på besøg i diverse caves, gåtur til udsigtspunkter, besøg på en perlefarm, kajakture og madlavningskursus. Det er vist nøjagtigt det samme, de andre både tilbyder! Generelt skal man nok gå mindre op i selve cruiseturen og fokusere mere på stjernen i showet: Ha Long Bay. Læn dig tilbage på soldækket og tag det vilde landskab ind.

Rosa Cruise – Et alternativ til Lavender kunne være Rosa Cruise. Dem hørte vi gode ting om, og deres båd så også forholdvis nyrenoveret ud. Mange af bådene ligner mere rustbunker end cruise-skibe, så det kan være meget rart at have på en af de både, der har gennemgået en renovering inden for de seneste år.

Hué

Bo

Purple Hue BnB – Vi havde to overnatninger i denne hyggelige BnB. Ejeren Tinh var supersød til at hjælpe os med anbefalinger til byen og til hvordan vi kom videre derfra. Værelset var rent og stort – og billigt! Vi gav omkring 130 kr per nat.

Spis

Nook Eatery – Nook drives af en australsk mand og hans vietnamesiske kone, hvilket menukortet også bærer præg af. Blandt retterne findes både pho, bun bo, burger og english breakfast. Stedet er hyggeligt og maden er lækker.

Nina’s Café – Hyggelig vietnamesisk restaurant med den sødeste betjening. Alt er billigt som skidt! Vi fik bun bo og rispandekager med grillet svin.

Hahn Restaurant – Okay, glem hvad vi lige skrev. Det her sted er billigt!! Du kan spise dig mæt to personer for omkring 28 kr. Eller du kan flotte dig og smage en masse forskelligt, så ender du nok i 60 kr. Der er en fed (lidt hektisk) stemning på Hahn, hvor der flyver Huda beer og forårsruller om ørerne på én.

TA Café & Bakery – Du kan købe vietnamesisk kaffe for en slik på de fleste gadehjørner, men af og til kan det også være lækkert med en “rigtig” cappuccino eller americano. TA Café serverer rigtig god kaffe, og så kan vi også anbefale deres upside down banana cake.

Se

Imperial City – Hués ubestridte hovedattraktion er byens imponerende citadel, der tidligere har huset landets kejsere. Paladset strækker sig over et område på 2 x 2 kilometer og rummer haver, templer, tennisbane, teater og meget andet. Det tager mindst et par timer at se hele området, så vi vil råde dig til at lægge besøget enten tidligt på dagen eller sent på eftermiddagen, hvor solen er knap så skarp.

Abandoned Waterpark – Det kan godt blive en smule ensformigt med det ene tempel efter det andet (de er selvfølgelig smukke og fascinerende, men vi nåede et mæthedspunkt..). Vil man give sig i kast med noget helt andet er Thuy Tien Water Park virkelig en sej og skør oplevelse. Bed om at blive kørt derud af en taxachauffør og sørg for at han kommer tilbage efter et par timer. Herfra gælder det om at charmere sig forbi vagterne (evt. med en håndfuld Dong) og så gå på opdagelse i det spøgelsesagtige vandland, der lukkede ned midt i 00’erne og siden har ligget øde hen.

Thien Mu Pagoda – Vietnam er kendt for landets mange smukke pagoder. 4 km uden for Hué ligger Thien Mu Pagoda, der er gratis at besøge. Foruden pagoden ligger der et fint tempel og en hyggelig have på grunden.

Hué ancient tombs: Minh Manh, Tu Duc & Khai Dinh – Mange turister vælger at købe en dagstur eller en privatchauffør, der bringer dem forbi de tre gravsteder, der omkranser den vestlige del af Hué. De er alle bygget i forskellige stilarter med kunstfærdige tårne, damme og bonsai-alléer. Turen kan evt. kombineres med et besøg i pagoden eller Imperial City.

Hai Van Pass – Turen fra Hué til Da Nang eller Hoi An kan enten gøres med bus gennem en tunnel eller via Hai Van Pass med privatchauffør, scooter eller tourbus. Vi valgte at hyre en chauffør og var glade for at vi tog turen over bjergene og så den fantastiske udsigt. Undervejs kan man også stoppe ved diverse fiskerlandsbyer, strande og ved Marble Mountains.

Hoi An

Bo

Rustic Villa – Der findes næppe en mere gæstfri familie end den, der driver Rustic Villa! Vi havde lyst til at putte dem alle i lommen og tage dem med hjem til Trøjborg <3 Og så er deres homestay virkelig nydeligt. Vi havde det fineste værelse med badekar og balkon. Deres pool, morgenmad og gratis leje af cykler er også en bonus.

Se

Coconut forest – Vi tog ikke turen til Bay Mau, men det lyder som en hyggelig udflugt, hvis det bliver for ensformigt med shopping og strand. Man lejer en lille båd med tilhørende skipper (lidt a la gondolerne i Venedig) og sejler så rundt blandt frodige kokospalmeplantager.

Hidden Beach – Der ligger mange strande langs kysten ved Hoi An, og de fleste vil nok anbefale enten Cua Dai eller An Bang. Selv var vi størst tilhængere af Hidden Beach, der ligger ca. midt i mellem. Her er det gratis at parkere og benytte sig af liggestolene, og så er der knap så mange mennesker som på de to andre strande.

Spis

Bale Well – I en sidegade til den gamle bydel finder du Bale Well, der serverer én ting: rispandekager med grillet svin, urter, salat, kimchi og dyppelse. Det koster 12o.000 Dong per mand (ca. 30 kr.) og smager dejligt.

Ganesh – Tænk at vi skulle finde fantastisk indisk mad i Hoi An! Ganesh serverer raita, tikka masala, coconut curry, naan m.v., der sidder lige i skabet.

Hoi An Roastery – Der er utallige kaffebarer i Hoi An, og sikkert også nogle, der er billigere og bedre end Hoi An Roastery, men stedet har en dejlig placering ved flodens bred og deres Vietnamese milk coffee er perfekt efter en lang dag i solen.

Good Morning Vietnam – Craver du pizza og pasta? Så er Goodmorning Vietnam svaret på dine bønner. Maden er dyrere end hvis du spiser lokale retter, men stadig ikke dyrt sammenlignet med danske priser.

Ms Vy’s Market – Alverdens vietnamesisk street food samlet på et sted? Så skal du forbi Ms Vy’s Market. Bestillinger foretages via iPad og der kan vælges mellem hundredvis af nudelretter, appetizers, kødserveringer, seafood og desserter.

Boulevard – Hoi An har ret mange isboder, men de svinger lidt i kvalitet. Vores favorit var Boulevard, der havde omkring ti forskellige smagsvarianter.

The Kebab Shack – Vi spiste en af turens billigste frokoster her, der bestod af pomfritter og en lækker kebab med kylling. Fint til et hurtigt måltid.

Shop

Ba Ri – Vi havde på forhånd besluttet os for at købe et skræddersyet jakkesæt hver, og brugte derfor et par timer på førstedagen i Hoi An på at finde den rigtige skrædder. Det er virkelig en jungle at finde rundt i, både hvad angår pris, kvalitet og service. Vi gik med Ba Ri, der helt sikkert ikke var den billigste løsning (vi gav 100$ per suit), men til gengæld var de dygtige til at rådgive om pasform, hurtige til at lave tilretninger og det endelige resultat er blevet virkelig flot!

Bloom Shop / Li Me – Det var ikke meningen, at vi skulle købe bunker af tøj i Hoi An, selvom man nemt kan lade sig friste! Sidsel endte dog med også at købe en kjole og en top i fine Bloom Shop, der specialiserer sig i linen. En specialsyet kjole og en slå-om-top, der hang i butikken i forvejen, stod i lige omkring 250 kr i alt.

Tre dage i Hanoi: billeddagbog og guide

Hej søde internet-venner! Vi har netop fundet en stabil internetforbindelse og lidt aircondition, og det gav anledning til at sortere lidt i de billeder og indtryk vi har fra de første dage på vores tur rundt i Vietnam. Normalt udgiver vi først guides og rejsedagbøger efter hjemkomst, men i løbet af de kommende par måneder har vi tænkt os at asfaltere, mens vi kører. Eller blogge, mens vi rejser, om man vil. Her kommer i første omgang beretning og guide fra vores besøg i Hanoi:

Tidligt tirsdag morgen landede vi i Vietnams hovedstad og blev heldigvis mødt af milde temperaturer og afdæmpet trafik. Sidstnævnte skyldes vietnamesernes vigtigste fejring: Tet (der svarer til det kinesiske nytår). Under Tet holder mange butikker lukket, og de fleste af byens borgere holder en række fridage sammen med deres familier. For os var det sjovt at se hvor meget der var gjort ud af pynt og påklædning i dagene, hvor festlighederne stod på. Det var knap så fedt, at mange spisesteder m.v. holdt lukket, men det var der jo ikke noget at gøre ved. Vi fik heldigvis set og spist en masse godt alligevel. Hanoi har et væld af muligheder både hvad angår hoteller, restauranter og seværdigheder. Og så er det den slags by, der skal opleves ved bare at gå gennem gaderne og fare en smule vild i de mange gyder. Så falder man over virkelig mange sjove og skøre ting! Men sørg for at gro øjne i nakken, hvad trafikken angår. At krydse en vej i Hanoi mens der kommer 50 scootere blæsende er lidt af en kunstart.

Bo

Delicacy Hotel & Spa – Vi har kun positive ting at sige om vores hotel i Hanoi. Vi har aldrig oplevet så venligt og betænksomt et personale før! Og så er hotellet virkelig smukt indrettet. Du kan helt sikkert finde billigere hoteller i byen, men til 400 kr per nat er Delicacy et kæmpe fund målt på standarden. Og så gik personalet all in på at pynte vores værelse og ønske os tillykke med brylluppet, haha <3

Spis

Bún Bò Nam Bộ – Mange guides hævder, at denne biks laver Hanois bedste Bun Bo. Vi deler helt klart begejstringen! Og så er priserne virkelig rørende.

Chops – Er du ikke den største fan af fish sauce og nudler? Så kan du heldigvis få en virkelig god burger på Chops. De hakker deres kød friskt hver dag, bager selv burgerboller og laver hjemmelavede sides (deres fries og slaw er lækkert). Derudover har de et bredt udvalg af specialøl.

Cong Ca Phe – Denne hyggelige kaffekæde kan spottes på de grønne facader og de mange mennesker, der ofte sidder rundt i alle hjørner og på de fine balkoner. Stedet er kendt for deres coconut coffee: en slags slush ice på sødet kokosmælk og så med et shot kaffe hældt over. Det smager skønt!

Eden – Tæt på katedralen i det franske kvarter ligger den hyggeligste tagterrasse med kig ud til kirken og byens tage. Her kan du bestille juice, kaffe, øl og drinks. Perfekt til et pitstop inden aftensmad.

The Hanoi Social Club – Meget hipt, meget vestligt, men også meget hyggetligt. Hos Hanoi Social Club kan du få morgenmad, frokost og aftensmad med et vestligt præg. Maden er lidt dyrere end hos gadekøkkenerne, men stadig meget billigere end i Danmark.

Blackbird Coffee – Fin lille kaffebar i Old Quarter, der serverer rigtig god kaffe. I det hele taget er standarden på kaffebarer i Hanoi ret høj.

Breadmore Hanoi – Hvis køen er lang hos hypede Banh Mi 25 er Breadmore et rigtig fint alternativ. Her kan du blive mæt i lækker Banh Mi for under 10 kr!

Gau Coffee & Bakery – Hos Gau kan man få kaffe, surdejsbrød, croissanter og ikke så meget andet. Til gengæld er det hele vellavet. Deres Egg Coffee skulle være blandt de bedste i området.

Se

Ho Chi Minh Mausoleum – Vietnameserne forguder deres “Onkel Ho”, og i Hanoi finder du et stort mausoleum og museum til ære for den tidligere leder og modstandsmand. Ho Chi Minhs balsamerede lig kan blandt andet ses på mausolæet (når der er åbent for adgang).

Hanoi History Military Museum –  På museet har man samlet en masse gamle krigsmaskiner fra Vietnamkrigen. Både kanoner, fly og tanks. Og så er der adgang til byens Flag Tower.

Hoa Lo Prison – Et af de bedre museer i Hanoi er Hos Lo Memorial, der står som et dystert mindesmærke over først krigen mod franskmændene og senere amerikanerne.

Thang Long Water Puppet Theatre – Selvom det umiddelbart kan lyde lidt stenet, så er vanddukketeateret i den gamle bydel en rigtig sjov oplevelse. Dukkerne er virkelig kunstfærdigt udført og stykket akkompagneres af traditionel musik, der spilles live af et syvmandsorkester. Billetter koster ikke mere end 30-40 kr og stykket tager ca. 50 minutter.

Old Quarter – Rundt om Hoan Kiem Lake ligger den gamle bydel, der rummer et sjovt mix af fransk kolonistil og nyere vietnamesisk kultur. I bydelen finder du masser af street food, kaffebarer og butikker med souvenirs, tøj m.m.

Temple of Literature – Litteraturens tempel er et spændende kig ind i fortidens akademiske verden. I templet hyldes filosoffen Konfutse og hans lærergerning. Templet udgør i øvrigt også en dejlig pause fra scootere og bilos!

“Train Street” – Dette er ikke som sådan en seværdighed, men det er et ret skægt syn, så vi syntes, den skulle med! Som i så mange andre landes storbyer er Hanoi forbundet med andre dele af Vietnam via jernbane, men det, der er lidt usædvanligt, er, at Hanois beboere bor klos op ad skinnerne!